jueves, 22 de septiembre de 2011

Inauguran las Farmacias Jumbo



Farmacias Jumbo

La cadena de supermercados chilena Jumbo inauguró su primera farmacia homónima en el interior de uno de sus hipermercados.




El próximo paso del holding Cencosud, grupo controlado por el magnate Horst Paulmann y que opera la marca, será la apertura de otra Farmacia Jumbo en otro de sus hipermercados.
Lo que vendrá en el futuro aún no está definido, indicaron fuentes cercanas, así que no es posible afirmar si este formato se expandirá a nivel nacional o sólo en Santiago de Chile, ni los plazos contemplados.



Lo que sí está claro es que las farmacias del grupo estarán ubicadas sólo al interior de los supermercados y no en comercios de la vía pública, y que además se trata de farmacias anexas a las salas de venta de los supermercados y fuera del sector de las cajas de los mismos. 










A diferencia de cómo se pensó en un momento, los medicamentos no se ubicarán en góndolas para el libre acceso de los usuarios, sino que estarán en vitrinas cerradas tal y como sucede con perfumería. Esta decisión puede estar relacionada con la cuestionada práctica de automedicación que destaca en los chilenos, además de respaldar la venta sólo por profesionales, químicos farmacéuticos según la normativa local, para este tipo de productos farmacológicos.

De ser exitoso el plan no se descarta la posibilidad de expandirlo a otros locales. 





No hay dudas de que el mercado farmacéutico chileno es hoy el más concentrado de Latinoamérica. Se estima que más del 80 por ciento de las ventas de medicamentos se concentran en tres grandes cadenas (Cruz Verde, Salcobrand y Fasa-Ahumada), número que asciende a casi el 90 por ciento en los grandes centros urbanos.

Sin embargo, la firma enfatiza que no tiene interés en competir con las grandes farmacias.

Cabe recordar que en Chile existe un proyecto que busca autorizar la venta de medicamentos en góndolas de supermercados.




La versión sobre la línea de farmacias propias comenzó a circular a principios de mes, cuando Jumbo publicó una oferta laboral con el fin de buscar químicos farmacéuticos en Santiago de Chile. Pese a que podría ser interpretado en el marco de la apertura de la venta de medicamentos en supermercados como fue anunciado por el gobierno, un conocedor del proyecto comentó que se trata de farmacias operadas por la cadena supermercadista ícono del holding de Horst Paulmann. En el pasado Walmart Chile exploró el formato, pero se retiró del mismo, sin resultados llamativos.

Un ejecutivo de la cadena explicó a un medio chileno que por eso para Cencosud “es clave, y para la rentabilidad del negocio, contar con una buena logística y distribución de medicamentos, controlando los costos que les implicará ingresar a este segmento”.
  
       
El sector no es totalmente desconocido para la cadena, pues en Brasil heredó varias farmacias tras la compra de GBarbosa.

El mercado farmacéutico chileno vivió varios escándalos relacionados con la hiperconcentración de sus cadenas. El año pasado, por ejemplo, la cadena Fasa (hoy propiedad del grupo mexicano Casa Saba) reconoció ante la Fiscalía Nacional Económica de Chile haber concertado el alza de los precios de más de 222 productos, preferentemente para tratar enfermedades crónicas, junto con las cadenas Cruz Verde y Salcobrand.


Estas farmacias Jumbo ofrecerán todo tipo de remedios, no sólo los OTC, y contarán con personal químico farmacéutico, tal como lo indica la ley. Si bien serán operados por ellos, el servicio de logística, manejo de stock y almacenaje estará subcontratado en una empresa que ya realiza este servicio a pequeñas cadenas de farmacias.


Otras cadenas de supermercados, Preunic y Maicao, ya están trabajando para ofrecer medicamentos de venta libre.
Es uno de los proyectos de ley más emblemáticos de este gobierno chileno. A fines del año pasado el ministro de Economía, Juan Andrés Fontaine, anunció el envío al Congreso de una iniciativa legal que permite que cualquier comercio que cumpla ciertos requisitos sanitarios pueda ofrecer medicamentos de venta libre (OTC), que no requieren receta.

Con la iniciativa, la autoridad busca aumentar la competencia en un concentrado mercado farmacéutico, en que tres actores —Cruz Verde, Ahumada y Salcobrand— controlan más del 90%.


Maicao

De los 244 millones de dólares que mueve el negocio de los llamados OTC, Jorge Abufom, Director General de la cadena de perfumería e higiene Maicao, estima que alrededor de la mitad, unos US$122 millones, se van a repartir entre los actores que ingresen, como supermercados y algunas cadenas. Y de los US$122 millones, Maicao pretende tomar el 5% en dos años y luego duplicar ese porcentaje, llegando a una facturación de US$10 millones porque están “buscando una alternativa a través de los OTC para ampliar el negocio”.


Preunic

Llevan varios años trabajando en el proyecto de abrir farmacias en sus centros.

En Preunic, propiedad de Patricio Abuhadba, también están preparados para ingresar en el mercado de las farmacias.

“Estamos hace años trabajando en esto”, afirma su gerente general, Ignacio Rovira. Asegura que incluso ya han evaluado en qué locales ofrecerán los OTC —de sus 50 tiendas, es alrededor de la mitad— y tiene identificados los cerca de 600 productos farmacéuticos con los que trabajarán. 
Actualmente Preunic factura unos US$ 210 millones.



0,5% de las ventas de los supermercados

La presidenta de la Asociación de Supermercados de Chile (Asach), Susana Carey, asegura que las cadenas de supermercados ven con buenos ojos el proyecto, ya es una posibilidad de ampliar la línea de productos y ofrecer un servicio más integral. No obstante, añade que “este es un negocio que no representa ni el 0,5% de las ventas de los supermercados”.